英國 LEAK - 源自 1934 年的音響傳奇

1934 年 H. J. LEAK & CO Ltd 於英國倫敦成立,以設計和生產高質音響組件為主,創辦人 Harold Joseph Leak 以「聲音工程師」自許,既是老闆,亦是首席工程師。Ted Ashley 於 30 年代末加入,後來成為了公司的首席工程師。LEAK 以負擔得起的高品質家庭音響產品而盛名,數十年來,LEAK 漸漸成為市場上的領導者,是世界上最早期的 Hi-Fi 音響生產商之一。

LEAK 研發眾多創新技術,包括擴音技術、喇叭、唱頭、唱盤等, 涵蓋英國音響界的黃金歲月。戰時,跟多數的英國音響公司一樣,投入公共廣播系統的製造,這些經驗也幫助了 LEAK 的工程師們在技術上有所突破。出於提升音質頻的渴望,LEAK 以低噪聲,高性能和無與倫比的傳真度系統成為全球焦點。

1940 年代後期,戰爭推摧毀了當初位於 Shepherds bush 的工廠,後來 LEAK 於 Westway 工廠區重建廠房,是以著名工程師 I.K. Brunel 命名。這工廠區的 Art-Deco 裝飾藝術建築風格,對 LEAK 產品設計有著時代性的影響。
 

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經過多年來以代工方式為其他品牌生產擴音機,LEAK Type 15 型擴音機終於在1945年面世,採用四級電路和創新的負反饋設計,以及推挽式三極管連接 KT66 真空管,展現出超越的 15W 功率輸出。這可算是橫跨 1950 年代的經典立體聲擴音機系列設計「Point One Amplifier」的原型。「Point One」系列之命名因其總諧波失真 THD 低至 0.1%,是劃時代的突破技術。

1948 年,經典產品 LEAK TL/12 的推出,標誌著邁向高傳真度聲音重播的第一步。其後,LEAK 推出了一組唱臂、動圈式唱頭和一部功率更高的 TL/25 擴音機。這種 Hi-Fi 概念需要一種獨特的推廣方法。因此,於 1949 年,H. J. Leak 進行了一次「現場表演 vs 錄製重播」巡迴演岀,直接比較現場音樂和由 LEAK 的製作或錄製內容的 Hi-Fi 重播的分別。


這場巡迴推廣活動馬上引來業界回應,H. J. Leak 被邀參加音頻工程學會(Audio Engineering Society)在紐約舉辦的展覽。TL / 12 在跨大西洋取得了成功,此後不久更威鎮全球!


於 1949 年底,H.J. LEAK & CO Ltd 僱用了 20 名員工,加強 LEAK 的開發和生產能力,以支持這個新興全球品牌的創新和生產需求。


LEAK TL/12 膽機於 1951 年成為英國廣播公司 BBC 的標準擴音機,許多設備被出售成為傳奇的 BBC 的參考器材。專門針對 BBC 的要求,LEAK 改進了 TL/12 的設計,增設輸入衰減器和新的平衡變壓器。 在整個五十年代,新的唱頭和唱臂打入市場。 FM 調諧器也以 Troughline FM 調諧器的形式於 1955 年問世,也有創新喇叭技術的記錄和故事,這些喇叭將 15 英寸單元與靜電高頻單元相匹配。儘管這些充滿潛力的絕妙概念從未批量生產,但它們為日後的創新奠定了基礎。


憑藉 TL/12 在全球八年的成功經歷,LEAK 推出了 TL/12 Plus、TL/25 Plus,和新的 TL/50 plus 單聲道擴音機,並在1956 年廣受讚譽。在此成功基礎上,LEAK 在 1958 年推出 Stereo 20 和 Stereo 50 擴音機。兩者均具有全新的立體聲前置擴音機,擁抱家用立體聲 Hi-Fi 音響設備的熱潮,更不用說還有第二代 Troughline FM 調諧器。 

 

Point One 擴音機在 1950 年代末進入市場,Point One立體聲、Point One Plus(僅單聲道)和 Varisoloe Stereo 型號陸續由 1950 年代末到 1960 年代初都進入市場。值得注意的是,Varislope Stereo 和後來推出的 Varislope Mono 提供了銀色和黑色塗裝,直到今天仍被公認為是「LEAK」的代表作。

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儘管在 1950 年代初期已生產喇叭,但直至 1959 年,H.J. LEAK 才招攬 Don A. Barlow 博士開發 LEAK 的喇叭項目。此計畫採用「活塞式」(piston ction)揚聲器。經過持續創新,於 1961 年推出了極為成功且享譽國際的 LEAK SANDWICH。 


LEAK SANDWICH 是一款革命性的喇叭,最初由 H.J Leak 於 1961 年在英國設計和製造。Sandwich 的喇叭設計理念,使喇叭單元錐體發揮真正的活塞作用。被稱為「三文治」,是因為其振膜是由兩塊鋁製外層,把一組膨脹聚苯乙烯「夾在中間」而製成的。而這做法能減少振動,並提升電子訊號的重現。

 


1963 年, LEAK 推出首部電晶體擴音機 STEREO 30。該電晶體擴音線路具有準互補鍺晶體管輸出級。STEREO 30 繼承了傑出的閥門擴音系列,保持 LEAK 的 Hi-Fi 立體聲表現。由於電晶體的生產成本比真空管低,因此 LEAK 擴音機的價格變得更具吸引力,並與迅速發展的家用 Hi-Fi 音響市場的需求相匹配。H. J. LEAK & CO 一直將閥門擴音機的生產持續到六十年代中期,而更高功率的型號(例如TL/50Plus)在六十年代後期仍然有售。 

這些不同系列的產品組合,和令人難以置信的市場對 LEAK SANDWICH 喇叭的需求,是伴隨建立於 Downham Market的工廠而產生的,該工廠將 LEAK 從倫敦帶到諾里奇。成立此工廠(位於倫敦以北一定距離的諾里奇),是為了以滿足對「三文治」喇叭的需求。Stereo 70 電晶體擴音機於 1968 年問世。Stereo 70 將經典 2N3055 電晶體用於準互補配置的輸出級。滿足對基於更高功率晶體管的解決方案的需求。 

就在個人和公司攀上成就顛峰時, H.J. Leak 在 1969 年做出一個重大決定,他把公司賣給 Rank Organisation 這家電影公司,選擇急流勇退。令人遺憾的是,隨著音響市場的全球化,LEAK 屈服於國際競爭的壓力,在看似不斷擴大的家庭音響市場中,以低成本和大眾消費品的出現。經過 20 年的退休和音響創新和性能定義產品的一生,Harold Joseph Leak於1989 年 8 月不幸去世。1996 年,Leak Downham Market 廠房被拆除,為當地發展鋪平了道路。LEAK 成為了一個往昔被懷念的品牌。縱使 LEAK 這個經典品牌,仍然深深刻在人們腦中,但不再是家庭音響產品市場上的選擇。
 

多年處於休眠狀態之後,LEAK 被 IAG (International Audio Group) 集團所拯救。在 2020 年,也是 Harold Joseph Leak 誕辰 113 周年和 H.J. Leak & Co 成立84周年,IAG 集團隆重宣布 LEAK 的回歸。


1960 年代,LEAK 的腳步停在 Stereo 30,浴火重生的 LEAK,繼續專注造工細節、音質和價值,也由 Stereo 30 出發,推出了向經典、向歷史、向前人致敬的 Stereo 130 合併式擴音機連 USB DAC,和有史以來第一款數碼 CD 播放機 LEAK CDT。


LEAK 的重生,為現代 Hi-Fi 音響發燒友保留了 Art-Deco 裝飾藝術的古典風格,以及帶來高品質家庭音響格式,帶來兼具品味和價值的音響妙饌。

LEAK STEREO 130

合併式擴音機 + USB-DAC

  • 復刻英國 LEAK 音響傳承,經典胡桃木外框外觀

  • 典雅簡約迷你機身,直觀的機面旋鈕

  • 採用優質音響級零件,環型變壓器及 2 組 15,000 μF大型電容

  • USB-DAC 最高對應 DSD256 及 PCM 384kHz PCM

  • 直接輸出 DIRECT 功能,提供最純淨的訊號路徑

  • 內置MM動磁唱頭放大輸入

  • 無線藍牙功能支援 aptX 及 AAC 編碼

  • 特設耳機擴音線路

LEAK CDT

純 CD 轉盤

  • 復刻英國 LEAK 音響傳承,經典胡桃木外框外觀

  • 典雅簡約迷你機身,直觀的機面按鈕

  • 預讀緩存 CD 讀取功能(read ahead buffering)

  • 採用優質音響級零件,環型變壓器及定製電容

  • 發燒級溫度補償晶體振盪器作主時鐘控制

  • LEAK STEREO 130 合併式擴音機的最佳配搭

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